英国历史,从罗马的一个行省到成为世界霸主,梳理英国历史的发展脉络

如果说人类文明进入近现代以来,哪个国家对世界的影响最为深远,那么非英国莫属。这个曾经建立了日不落体系的国度中诞生的政治制度、经济变革和法制规范,对欧洲乃至世界的影响和地缘格局的变迁意义深远。

从罗马的一个行省到成为世界霸主,梳理英国历史的发展脉络

了解英国的过去,才能更好的明晰世界的未来。本文从人类文明在不列颠群岛的初始聊起,与大家一道梳理一下英国历史的演变历程。

原始社会时期

早在公元前4000年前后,中亚印欧人迁徙至欧洲之前,操伊比利亚语的众多部落就已经进入了中西欧地区,他们被称为伊比利亚人。到了约公元前1300年,伊比利亚人的一支跨过海峡,来到了位于欧洲西北部的大不列颠岛东南部定居和繁衍起来。五百年后,约公元前700以后,印欧人的一支凯尔特人来到了欧洲西部,并不断移居进入不列颠群岛。这些凯尔特移民又被称为不列吞人,他们的族群称谓后来成为不列颠这一名词的来源。

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不列吞凯尔特人

凯尔特人来到大不列颠群岛之时,早已能够熟练的使用铁器,并且耕犁技术与同时期的其他族群相比颇为先进,甚至已经开始使用货币交易。生产力的发展促进了不列吞凯尔特人社会的繁荣,却最终遭到了强邻的窥伺。此时年的欧洲大陆,正处于罗马共和国的鼎盛之时,此时的罗马政坛由庞培、克拉苏和凯撒三人把持,他们被称为古罗马的“前三巨头”。当时的不列颠群岛在古罗马人心目中是一个阴云密布的恐怖区域,它们孤悬海外,被描绘为是一个充斥着精怪猛兽的危险地方。出于政治斗争的考虑,公元前54年凯撒两度率军入侵不列颠,获得元老院凯旋仪式迎接,为自己赢得更多的政治声誉。

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罗马征服不列颠

凯撒时期,由于古罗马更多的关注内部权力斗争,因此对不列颠的入侵意愿并不强烈。到了公元43年,克劳狄乌斯成为罗马皇帝时,为了巩固自身地位决定率军入侵不列颠,并最终将其变为罗马帝国的一个行省。然而罗马帝国的征服并不彻底,他们仅仅占据了东南地区,西部和北部地区仍然是凯尔特人的地盘。为了阻止北方凯尔特人南侵,公元2世纪罗马皇帝哈德良在位期间在不列颠岛北部修筑了一条横贯东西的长城,史称“哈德良长城”。后来随着不列颠奴隶反抗斗争的加剧、罗马帝国的逐渐衰落以及罗马与凯尔特上层社会之间矛盾的凸显,不列颠反抗罗马统治的行动也日渐激化,甚至爆发了布狄卡起义这样的大规模叛变。终于到了公元407年,罗马驻军被迫全部撤离大不列颠,对其统治宣告结束。

七国时代和维京人入侵

罗马帝国的衰落,即有内部贫富差距加大、军人乱政和公民体系崩坏等因素,也有外部诸如安息、日耳曼蛮族长期侵袭等原因。其中日耳曼部落的南下,造成了帝国北疆长期的紧张局势,更刺激了罗马帝国后期军人势力的坐大,甚至已经能够左右皇帝的废立。当罗马人从不列颠撤离之后,这些日耳曼部落紧跟着就填补了他们空缺。盘踞在易北河口附近和丹麦南部的盎格鲁人、撒克逊人以及来自莱茵河下游的朱特人等日耳曼部落,从5世纪中叶起陆续侵入不列颠,入侵过程延续约一个半世纪之久。

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七国时代

到了公元7世纪,日耳曼部落已经在不列颠岛先后建立了7个强国,这段时期也因此被称为“七国时代”,而这些地区也成为日后英吉利王国的雏形。就如同“不列颠”之名源于不列吞人一样,“英吉利”之名来自新的入侵者盎格鲁人的称谓。然而盎格鲁-撒克逊人并非唯一的入侵者,从8世纪开始以丹麦人为主体的维京族群屡屡侵犯英国。要知道,日耳曼人正是最早从斯堪的纳维亚半岛跨越日德兰海峡进入中欧的维京人,然而此时两者之间却早已生疏,丝毫没有顾忌旧情之相。为了抗击丹麦人威塞克斯王国国王埃塞尔斯坦于927年统一七国,建立威塞克斯王朝,统一了英吉利王国,其后继者逐渐收复了丹麦占领区。

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英吉利人抵御丹麦维京人入侵

然而进入11世纪初,丹麦人却卷土重来,攻入了英吉利首都伦敦。丹麦王克努特大帝成为全英之王,直至克努特之子死后,英王之位才复归于英吉利人忏悔者爱德华(因为对基督教信仰有无比的虔诚,故此得名)之手。当大不列颠群岛遭受维京人蹂躏之时,与其隔海相望的欧陆同样如此。当时法兰克的国王查理三世是出了名的昏聩无能,有胖子查理的称谓。在他任期中,法国同北欧维京人的一支诺曼人妥协,允许其占据加莱海峡周边地区,建立了诺曼底公国。忏悔者爱德华死后无嗣,大贵族西萨克森伯爵哈罗德被拥立为王,这引起了时任诺曼底公爵威廉的不满。

诺曼王朝

英吉利贵族拥立哈罗德成为国王,之所以会激怒海峡对岸的诺曼底公爵威廉,是因为威廉曾有恩于表亲忏悔者爱德华,并且得其许诺日后当上英王会让贤于他以报恩。黑斯廷斯战役后,威廉大获全胜,加冕成为英王威廉一世,史称“征服者威廉”,诺曼王朝由此建立。诺曼王朝建立后不久,征服者威廉就开始实行加强王权的制度政策,于1086年颁布了《索尔兹伯里誓约》,强调了全国领地封臣对国王的效忠义务。后来威廉还排除大量钦差在全英范围内进行经济、人口的摸底调查,汇编成为《土地赋役调查书》。寻常英国百姓见这些调查员凶神恶煞,调查内容又极为细致,如同末日审判一样,故而又称其为《末日审判书》。

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黑斯廷斯战役

凭借《索尔兹伯里誓约》和《末日审判书》,英王强化自己对国家人身权和财产权的控制。然而王室权力的强大却造成了宗亲内部的争斗,经过了威廉一世的两个儿子威廉二世和亨利一世相对稳定的时期之后,王位竞争在亨利外甥斯蒂芬与外孙安茹伯爵亨利之间展开。最终双方达成协议,由斯蒂芬继续担任国王,死后由亨利继承王位,即亨利二世。

金雀花王朝(安茹王朝)

亨利二世虽有诺曼王室血统,然而他同时从母亲(亨利一世女儿玛蒂尔达)处继承了诺曼底,从父亲处继承了安茹,由获得妻子埃利诺的嫁妆,成为阿基坦公爵。正因如此,亨利二世成为法国实际最大的领主,疆域超过了法王路易七世,这也为英法两国日后冲突埋下隐患。据理,亨利二世所建王朝应被称为安茹王朝,但因其纹章用金雀花的小枝做装饰,故而通常被人们叫做金雀花王朝。亨利二世在位期间,延续了征服者威廉的政策,继续巩固王权统治,于1181年发布了著名了《军事敕令》,并对英格兰司法进行改革,允许平民缴纳诉讼费以将案件从领主处直接上诉至国王法庭。就这样,英王完成了对军事权和司法权的收拢。

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亨利二世时期,英国王权达到巅峰,然而也正是金雀花王朝时期,国王的权力开始走向下坡路了。约翰一世上台后,内政外交均陷入窘境,其父亨利二世和其兄狮心王理查一世对外开拓的疆土,几乎被其丧失殆尽,成为名声狼藉的“失地王”。正因如此,英王权威一落千丈,贵族趁机率民众占领首都伦敦,迫使约翰签署了《大宪章》,使得国王权力进一步受损。约翰后来反悔,否认宪章规定,导致英国长期陷入君臣内战的动荡之中,国力有所退步。

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签署大宪章

《大宪章》的出现是有着英国独特社会背景的,它成为日后英国宪政的基石,亦将影响后来北美《独立宣言》的编撰。失地王约翰的继位者亨利三世后来在贵族们的压力下,又召开了联席会议,史称“牛津会议”,并在会上通过了进一步限制王权的《牛津条例》,提升了议会的影响力。正是在这次会议上,英国明确了定期召开议会的原则。后来的“西门会议”正是在“牛津会议”的奠基下召开的,在这次会议上,地位低于骑士的市民首次被吸纳进入议会,促使英国国民议会雏形初现。

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爱德华一世

金雀花王朝期间,国王和贵族的关系并不总是紧张的。经过数次流血冲突之后,尤其是爱德华一世征服威尔士,为英格兰贵族带来切身利益之后,英王为筹措军费而召集议会,双方合作十分紧密。正因如此,人们将这届议会称为“模范议会”。到了爱德华三世时期,国力日渐强大的英国为了争夺法王之位,再度挑起对法战争,此战前后延绵116年,史称“英法百年战争”,期间曾因欧洲爆发黑死病而中断过。

兰开斯特-约克王朝

爱德华三世期间,金雀花王朝再度达到鼎盛,然而王室内部斗争也再度激化起来。作为金雀花王室的分支,约克家族是爱德华三世第四子的后裔、兰开斯特家族则是爱德华三世第三子的后裔。双方在爱德华三世长子后裔理查二世被罢黜之后矛盾日趋激烈,并最终爆发全面冲突。理查二世继位之初,为解决财政危机而三次开征人头税,引起底层阶级的方案,并最终于1381年引发瓦特·泰勒农民起义。贵族阶层同样不满于理查二世重用宠臣、排斥贵族的政治姿态,并最终挑拨亨利四世起兵征讨查理,收到议会拥戴而即位,开创国王尊重议会意见的先河,建立了兰开斯特王朝。

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红白玫瑰战争

由于兰开斯特族徽是红玫瑰,而约克家族的族徽则是白玫瑰,因而又被称为红白玫瑰战争,又称蔷薇战争。双方为争夺英格兰王位而发生断续内战,并最终以亨利·都铎(兰开斯特家族)取胜,并迎娶爱德华四世(约克家族)的女儿伊丽莎白为妻来巩固他的统治。如此一来,两大王族重新统合,都铎王朝建立。红白玫瑰战争是一场持久、残酷的,战争造成英格兰大贵族元气大伤,中下阶层日渐成为议会中的主导力量。

都铎王朝

亨利·都铎即亨利七世,在建立了都铎王朝之后,英格兰的社会结构早已因红白玫瑰战争而发生了翻天覆地的变化。作为英国资本原始积累的重要手段之一,圈地运动于此时出现并有愈演愈烈之势。欧陆的宗教改革传入大不列颠,并与资本主义合流形成英国独特的宗教改革模式。到了伊丽莎白时代,女王正式将大量工商业新贵引入议会,并积极参与黑奴贸易、成立东印度公司,同时与英国爆发了英西海战,英国正处于厚积薄发的前夜。

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英西海战

然而与英国国力持续崛起同步的,却是王室地位的衰落。伊丽莎白一世为了国力强盛,大力发展工商业,并提拔工商业新贵进入议会。然而当她要求将某些商品专卖权授予王室时,却遭到了这些商人利益集团的强烈反对。随着英国工商业时代的来临,上层建筑的力量对比和组成结构悄然变迁,并将波及整个欧洲乃至全世界。

斯图亚特王朝

1603年伊丽莎白一世去世,都铎王朝出现了以往历届王朝常见的问题,王室绝嗣。最终英格兰人只得邀请女王一个远房侄女的儿子继位,即时任苏格兰国王詹姆斯。詹姆斯是苏格兰斯图亚特王朝第九位国王,此时又变成英格兰及爱尔兰斯图亚特王朝首位国王,被称为詹姆斯一世。然而不同于英格兰的议会王权制度,苏格兰此时处于君权神授的高度王权状态,故而詹姆斯一世与英格兰议会和民众关系十分紧张。到了其子查理一世时期,双方的矛盾彻底爆发,最终导致了英国内战爆发。

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克伦威尔“新模范军”

在议会的支持下,强人克伦威尔组织“新模范军”战胜了保王军,并自任为终身护国公,在英格兰地区成立了共和国。失败的查理一世惨遭斩首,他也因此成为欧洲第一位被公开处死的君主。然而查理一世之子查理二世随即宣告即位,只是迫于现实而难以行使权力。不过随着克伦威尔与议会的决裂,查理二世的机会来了。护国公政府执行军事独裁统治,并严格推行清教戒律,甚至解散了议会。这导致克伦威尔死后,贵族们很快恢复了议会,并立马对护国公政府进行反攻倒算,迎回了查理二世,斯图亚特王朝自此复辟。也正是在查理二世时期,英格兰议会分化为两派势力,支持国王的“托利党”和反对国王的“辉格党”。

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查理一世上断头台

查理二世去世时,指定了弟弟詹姆斯二世为王位继承人,然而天主教信仰的詹姆斯二世并不符合宗教改革后占据议会主导地位的资产阶级贵族利益,国王与议会的冲突再度爆发。于是在贵族们的策动下,议会两党一致决定邀请詹姆斯二世的女婿,荷兰联省共和国执政的威廉前来继承王位,即威廉三世。威廉三世与妻子玛丽二世共治英国,史称“光荣革命”。趁此机遇,英国议会贵族们与威廉三世签署了《权利法案》,进一步限制了王权,并扩大了议会权力,奠定了英国宪政的基础,君主立宪制雏形显现。

汉诺威王朝

玛丽二世去世后,曾将王位传给妹妹安妮。然而安妮一生怀孕十几次,却不是流产就是夭折,最终导致斯图亚特王朝绝嗣。此时詹姆斯一世外孙女索菲亚的儿子,德意志汉诺威选帝侯(神圣罗马帝国皇位竞争者)乔治·路德维格被英国贵族阶层看重,并于1714年正式邀请他成为大不列颠及爱尔兰国王,即乔治一世。此时的乔治一世已经54岁了。身为德意志人的他以德语为母语,并不会也不愿学习英语,这导致英王与大臣之间的交流只能通过翻译进行。厌烦了的乔治一世后来干脆从内阁中选出一位代为主持内阁会议,这就是首相的前身。也正是在乔治一世在任期间,英国金融界发生了“南海泡沫”事件,此时的伦敦已经成为世界金融中心。

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南海泡沫事件

到了乔治三世时期,一方面英国通过七年战争,成功扩大了殖民体系,建立了日不落帝国;另一方面由于乔治三世晚年出现间歇性精神病,长期无法理政,因而被议会攫取了更大的权力。及至威廉四世时期,1832年,议会通过了《大改革方案》将首相的任命权也从国王手里夺走了。议会的壮大进一步助长了英国资产阶级的发展,第一次工业革命(1768年)随之爆发。这一阶段的英国,除了丢掉了北美殖民地,造成美国独立意外,整体上在对外战争中屡战屡胜,于1801年彻底兼并爱尔兰、随后又参与和策动反法战争,后又相继发动了克里米亚战争和鸦片战争等,势力可谓如日中天。

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日不落帝国

此时的英国议会,由于汉诺威王朝的入主,为辉格党迎来了长达六十多年的优势。到了维多利亚女王时期,英国国力强盛,王室威望甚高。然而步入中年的维多利亚痛失丧丈夫,开始了常年的隐匿孀居生活,英国政坛虚君特征更加凸显,托利党也重新恢复过来。不过在辉格、托利两党之外,第三股力量正在崛起。随着工业革命的深化和欧洲大革命的推动,伦敦乃至全英工人前后三次请愿,想要为平民争取选举权力。请愿书后来被称作《人民宪章》,请愿活动也因此被称为宪章运动。宪章运动遭到宪兵镇压,国会也拒绝接受请愿书,然而宪章派的思想火种却随着相关人员移民欧美而传播开来,工人力量亦被组织起来,成为后来工党的雏形。

萨克森-温莎王朝

维多利亚女王去世之后,英国王位由她和阿尔伯特亲王之子继承,即爱德华七世。由于阿尔伯特亲王出生自德国萨克森-科堡-萨尔费尔德公国(是萨克森-科堡-哥达王朝王室),故此人们将爱德华七世算作英国萨克森-科堡-哥达王朝的创立者。他继位于1901年,为英法协约奠定了基础,促使英国与沙俄、法国一道结成反德同盟。

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一战形势图

第一次世界大战爆发之后,为了安抚民心,爱德华七世的继承者乔治五世舍弃了自己的德国姓氏,改称“温莎”,英国由此步入温莎王朝时代。后来的事情就简单了,经历了20世纪的漫长演化,爱尔兰独立后的英国更名为大不列颠及北爱尔兰联合王国。辉格党演变为自由党、托利党演变为保守党,工党则于20世纪初诞生并逐渐发展成熟,。

综上所述,我们可以发现,由于英国和欧洲特殊的地理条件,大不列颠群岛始终容易受到外部势力的影响,王权始终难以凝聚。贵族势力通过议会得以掣肘王权的施展,并往往能趁王朝更迭之际攫取更多权力,并最终出现了君主立宪体制和资产阶级工业革命。

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从此英国凭借全球殖民网络(日不落帝国)、强盛的工业体系(工业革命发源地)、积极开拓的对外精神(君主立宪制度和资产阶级革命),将近代工业化生活模式、英语文化等传遍全世界,并深刻影响了此后人类文明的发展。

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